Кошка-суперагент
11. Хорошие мины при плохой игре.

Маринетт отошла от дома мастера Фу, свернула платок, сунула его в карман и тяжело вздохнула.
"Я должна позвонить Адриану, договориться о встрече и сначала показать ему этот платок, а не высказывать свои догадки заранее. И всё равно это будет не так просто! А если Адриан мне не поверит? И не простит меня, когда поймёт, что же я подумала?! Я потеряю его навсегда!! Вот бы я ошиблась, вот бы я ошиблась!!! - она с отчаянием сжала кулаки. - Но тогда придётся искать новые зацепки. Я в любом случае должна попытаться найти и остановить Бражника! Вместе с Адрианом - или одна. Придётся действовать прямо сейчас. Об остальном буду думать, когда всё это останется уже позади", - Маринетт взяла себя в руки и потянулась в сумку за сотовым, как вдруг кто-то выскочил из кустов и кинулся к ней. Точнее, не "кто-то", а Алья, не на шутку взбудораженная и потрясённая.
- Маринетт, я глазам своим поверить не могу! Такая хрупкая девушка, как ты - и разбивает окно, чтобы проникнуть в чужой дом?! Это было... круто!! - с неожиданным восхищением заключила она. - Где ты этому научилась?
- Ээ... спасибо, что находишь это крутым... - залепетала Маринетт, но вдруг спохватилась. - Постой! Алья, ты что, следила за мной?!
- Я же сказала, не оставлю тебя без присмотра! Я должна была знать, где ты! Ну что ж, теперь я вижу, что ты не настолько беспомощна, раз способна на такие штучки, а значит, я могу не так сильно переживать за тебя, - затараторила Алья. - Но это не значит, что мне всё равно! Признавайся - что это было? Чей это дом? Зачем ты вломилась туда?
Маринетт внутренне запаниковала, но постаралась совладать с собой и решила, что лучше ответить правду, но не всю.
- У меня было кое-какое дело к хозяину дома, мастеру Фу. Он... учёный и целитель, родом из Китая. Я потом расскажу, что за дело, ладно? Я пришла поговорить, но увидела в замочную скважину, что мастер Фу.... очень плохо себя чувствует, не может открыть дверь, и ему нужна помощь. Я не знала, что ещё делать, мне пришлось лезть через окно...
- И у тебя это получилось! Так, как будто ты не в первый раз так лазаешь! Чем ещё удивишь, подруга?
- Чем-нибудь... но не сейчас. Я опять тороплюсь. На этот раз - уже домой, - Маринетт заставила себя улыбнуться и изобразить облегчение.
- Что ж, тогда беги, раз домой! Тебе повезло - как я узнала, полиция сейчас всё ещё ловит злодейку и вряд ли обратит внимание на разбитое окно. Тем более, если у хозяина нет претензий к тебе. И всё-таки, может быть, тебя проводить?
- Спасибо, Алья, я сама. Всё в порядке, видишь? - Маринетт улыбнулась, но улыбка вышла слишком грустной. - Думаю, и тебе пора домой. Поздно уже.
- Тогда до встречи! - Алья помахала рукой. - Надеюсь, новых нападений больше не будет, и мы сможем увидеться завтра.
- Надеюсь, - грустно повторила Маринетт, удаляясь. Ей тоже хотелось верить в благополучный исход. Но на душе было очень тяжело и тревожно.
На этот раз Маринетт решила, что позвонит Адриану уже из дома - чтобы Алья или ещё кто-нибудь любопытный не подслушал разговор. Не хотелось тратить время на объяснения и придумывать новые отговорки.

Адриан же тем временем сидел у себя в комнате в крайне паршивом настроении. Разговор с отцом по прибытии домой вышел неприятным и закончился не лучшим образом.
- Адриан, ты цел? - так с порога встретил его отец. - Я узнал, что в городе творится чрезвычайное происшествие - и сразу послал за тобой. На тебя никто не успел напасть?
- Нет-нет, я в порядке! - отмахнулся Адриан. - Не думал, что ты так быстро об этом узнаешь. Обычно ты для этого слишком занят, - парень озадаченно нахмурился. Габриэль истолковал это по-своему.
- Я знаю, тебе кажется, будто бы мне нет дела до тебя, - понимающе ответил он, подойдя ближе. - Но поверь, это не так! Ты - мой сын, и, конечно же, я беспокоюсь о твоей безопасности! - Габриэль мельком взглянул на руки Адриана. - Хм... Адриан, а где твоё кольцо? Решил снять его или потерял на улице?
Адриан занервничал и тоже посмотрел на свои пальцы, думая, что ответить.
- И правда, где же кольцо? Похоже, я и правда его потерял! - притворился он удивлённым. - Но ничего страшного, я его найду. Или приобрету похожее.
"Или, точнее, верну себе обратно это кольцо, а с ним - Плагга и силу Кота Нуара! Как только пойму, где искать".
- Потерял, значит? А может быть, его у тебя украли? - как-то недоверчиво нахмурился Габриэль. - Вот видишь, как рискованно ходить одному! Пожалуй, я допустил ошибку, позволив тебе покидать дом и находиться в городе без сопровождения. Это слишком большой риск. Отныне ты вернёшься к прежнему расписанию и больше не будешь посещать колледж, - жёстко объявил он.
- ЧТО?! - Адриан не мог поверить услышанному. - Папа, но мы же договорились! Ты же разрешил мне учиться вместе с другими ребятами, а теперь я должен снова от этого отказаться?! Забыть обо всех друзьях, которых уже нашёл? Снова остаться один? Всего лишь из-за потери какого-то кольца?! - парень больше не мог держать себя в руках.
- Всего лишь затем, чтобы ты не подвергал себя лишнему риску. Знаешь, Адриан, ты ещё скажешь мне спасибо, - Габриэль развернулся, как бы давая понять, что разговор окончен.
- Скажу тебе спасибо? За что? За то, что ты не даёшь мне жить нормальной жизнью?! Никогда, папа!
Адриану показалось, будто отец, удаляясь, что-то тихо сказал в ответ, но с такого расстояния было уже не слышно, что именно.
"Итак, я больше не Кот Нуар, - сокрушённо думал он, уже закрывшись в своей комнате. - Миру угрожает или вот-вот начнёт угрожать злодей Бражник, получивший божественную силу. И, вдобавок к этому, отец снова не выпускает меня из дома! Просто класс! - Адриан откинулся на спинку дивана и нервно взъерошил себе волосы. - Есть ли хоть какой-нибудь позитивный момент в сложившейся ситуации? Эх!.. Как там сейчас моя отважная Леди, моя милая, удивительная Маринетт? Надеюсь, ей повезло больше... Сказала, что позвонит и скажет, что делать. И опять, опять моей Леди предстоит выручать меня... А ведь должно быть наоборот! Это я должен помогать ей!"
Звонок наконец-то раздался, и Адриан с надеждой кинулся отвечать своей подруге.

12. Если папа твой - злодей.

- Маринетт, это ты?
- Да. Адриан, я сейчас не помешала тебе? - голос девушки робко дрогнул.
- Нет, что ты! Я как раз очень ждал твоего звонка! Ну как ты? Всё хорошо?
- Нет, - Маринетт на том конце вздохнула, как показалось Адриану, слишком подавленно. - Прости, но у меня плохие новости. Я была у мастера Фу, но Бражник опередил меня и забрал у него твою книгу о супергероях и другие Камни Чудес.
- Час от часу не легче! - вырвалось у Адриана. - Прости, Маринетт, это я не на тебя сержусь, просто... - он перевёл дух, - столько навалилось разом.
- Это не всё, - продолжила Маринетт. - Есть ещё кое-что, это очень важно, - и снова Адриан заметил, что голос у Маринетт слишком печальный. В его сердце закралась тревога. - Я должна тебе показать одну вещь. Ты можешь со мной как-то встретиться?
- Увы. Когда я вернулся домой, отец сказал, что больше не будет отпускать меня. Мне теперь нельзя ходить в колледж, нельзя выходить на улицу. Как под домашним арестом! Я ещё не успел придумать, как отлучиться тайком. Я собирался об этом подумать, ещё когда садился в машину. Без способностей Кота Нуара сделать это будет немного сложнее.
- Отец запер тебя в доме?! - Маринетт была неприятно удивлена и возмущена. - Чем он это объяснил?
- Это прозвучит неубедительно, но из-за пропажи моего кольца. Отец успел запомнить его, а теперь заметил, что кольца больше нет, и сам решил, что у меня его украли. А потом решил, что мне нельзя выходить из дома, раз у меня могут что-то украсть. Иногда я просто не понимаю его! Неприятность может случиться с кем угодно, но только я почему-то должен сидеть дома!
- Мне очень жаль, Адриан. Ты ведь хотел верить, что твой отец способен слышать тебя, что вы с ним ещё наладите отношения...
- Да, хотел. Но если отец не хочет слышать меня, то и я не смогу дальше пытаться договариваться с ним по-хорошему. Мне придётся обманывать его, настаивать на своём. Я ведь уже не маленький!
- Я понимаю... Даже не знаю, как мне теперь сообщить тебе такую плохую новость, когда тебе и так тяжело.
- Говори, Маринетт. Если это важно, то ты должна сказать!
- Лучше показать. Возможно, это всё-таки ошибка. Я бы очень хотела, чтобы это была ошибка. Раз мы не может встретиться... Ой, я придумала! - Маринетт немного приободрилась, а затем заговорила более деловито. - Сейчас я сделаю фотографию той самой вещи на свой телефон и отправлю тебе сообщение с ней. Ты должен будешь сказать, видел ли ты эту тряпочку, и если да, то где. А потом я скажу тебе, в чём дело. Хорошо?
- Да, я всё понял. Жду фото.
Маринетт положила трубку. Спустя пять минут Адриану пришло mms-сообщение. На фото был немного мятый шейный платок из дорогой ткани, с рисунком из тёмно-синих прямоугольников и белых полос, с белой вышивкой по краям. Адриан недоуменно нахмурился, а затем поспешно набрал номер Маринетт.
- Откуда у тебя этот платок?
- Им был завязан рот мастеру Фу, когда я пришла. Бражник напал и связал его. Завязал рот, чтобы он не мог позвать на помощь. Так тебе знаком этот платок?
- Я видел эскизы с таким же... На столе моего отца. Я тогда зашёл в его кабинет без разрешения, просто стало любопытно, чем он занимается. Я увидел несколько эскизов, в цвете - платки, шарфы, сумочки. И такой тоже. Это платок из коллекции отца. Что это значит?! Бражник носит вещи, над которыми работал мой отец? Не знал!
- Похоже, что так. Носит вещи, которые создал твой отец. Да, - Маринетт как-то странно усмехнулась - не то нервно, не то с облегчением. - Я просто пытаюсь выявить возможную личность Бражника, чтобы нам было легче найти его и остановить, забрать у него наши Камни Чудес. Он ведь... ну, как мы до недавнего момента - перевоплощается с помощью своего Камня Чудес, а в жизни обычный человек, и не подумаешь, что на самом деле злодей.
- Ну да. Так нам нужно узнать, кто в Париже носил похожий платок? А какие-нибудь ещё зацепки будут?
- Да, будут. Мастер Фу сказал, что у Бражника есть трость и способность к телепортации. Нам нужно искать человека, который с трудом ходит, но подозрительно быстро успевает оказаться в нужном месте. Кто-то малоподвижный, но пунктуальный. Ты знаешь таких людей?
- Если иметь автомобиль и личного водителя, то быть малоподвижным, но успевать везде вовремя не составляет особой проблемы. Если на улице нет пробок, конечно. Думаю, таких людей в городе достаточно.
- Тогда вот что ещё! Мастер Фу попросил меня вспомнить, не проявлял ли кто-то особого внимания к моим серёжкам. Я вспомнила. А твоё кольцо Кота Нуара кто-нибудь рассматривал слишком пристально?
- Разве что отец. Больше не замечал такого ни от кого. Подожди... - до Адриана начало доходить. - Ты что пытаешься мне сказать?!
- Адриан, твой отец просил меня показать поближе серёжки, когда я, будучи ЛедиБаг, оказалась у вас в доме и собиралась защищать его и тебя от нападения гипнотизёра под акумой. Ты можешь мне не верить. Ты вообще можешь меня теперь ненавидеть! Но совпадений слишком много.
- Этого не может быть! Мой отец - Бражник?! Да что за бред?!
- И твоя ЛедиБаг, твоя отважная, находчивая, никогда не сдающаяся напарница - на самом деле глупая, неуклюжая, путающаяся у тебя под ногами Маринетт! Этого тоже не может быть! - Маринетт расплакалась. - Я знаю, как всё это звучит. Но я бы не стала клеветать на твоего отца просто так! Я просто должна... мы должны найти и остановить злодея. Вот-вот он сделает что-то ужасное! Нам сейчас некогда ругаться и жалеть себя, понимаешь?!
Адриан долго молчал, переваривая услышанное. Маринетт боялась дышать от беспокойства, мысленно готовясь к самому плохому, уже уверенная, что Адриан теперь на неё страшно зол. Наконец, он снова заговорил в трубку:
- Бражник забрал книгу о супергероях, так ведь?
- Д-да.
- Если он и есть мой отец, то книгу он вернул на место. Я сейчас пойду проверю его тайник, чтобы знать это наверняка. И если это правда - тогда у меня к папе будет серьёзный разговор! - мрачно и решительно заявил Адриан. - Я буду подбирать пароли и выводить из строя защитные системы в доме. Открою тайник и ворота, чтобы ты могла войти. Отвлеку охрану, чтобы тебя не поймали. Но всё равно, постарайся проникнуть в дом незаметно, чтобы никто не услышал. Нам нужна внезапность!
- Проникнуть незаметно?.. Внезапность? - Маринетт растерялась. - Постой, Адриан! Так ты... имеешь в виду, что я должна прийти к тебе?! Ты не сердишься на меня?
- Сержусь? - не понял Адриан. - Маринетт, ты же сама сказала, мы должны остановить Бражника и забрать Камни Чудес! Мы одна команда, мы лучше справимся, если будем действовать вместе, и... мне нужна моя Леди. Отважная, неунывающая, находчивая. Моя удивительная Маринетт, - с нежностью и восхищением закончил он. - Эй! Ты там в порядке?
- К-конечно... - Маринетт всхлипнула. - Я так рада, что ты не сердишься на меня! Я скоро буду! Жди! - заметно приободрившись, сказала она. - Надеюсь, ты там к моему приходу справишься со взломом защиты.
Завершив разговор, ребята начали готовиться к нелёгкому делу. Маринетт принялась собираться и мысленно настраиваться на решительный, находчивый и деловитый лад, вживаясь в роль ЛедиБаг, хоть и без костюма. Это было сейчас самым необходимым. А Адриан начал прикидывать, как подобрать пароль к сейфу и вывести из строя замки и сигнализацию.

13. Что было слабостью - станет силой.

Подобрать пароль для открытия тайника в стене оказалось делом непростым. Адриан перепробовал самые разные комбинации и слова, которые, на его взгляд, увязывались с его отцом и могли бы использоваться в качестве пароля. Не выходило.
"Но я должен убедиться!! Маринетт не стала бы мне лгать. Но как я сам могу обвинять отца, не имея доказательств? А из доказательств у меня только книга о Камнях Чудес и их владельцах. Мне что, пойти к отцу и прямо спросить, откуда она и зачем ему? Можно и так. Спросить, признаться в том, что брал книгу, подловить на лжи, если отец начнёт лгать... - прикидывал Адриан другие варианты. - Но остаётся нерешённой другая задача - как впустить Маринетт? Как отпереть входную дверь и ворота? Папа, ты хорошо постарался! Отличное оборудование для того, чтобы сделать из особняка тюрьму! - Адриан почувствовал, что начинает всерьёз злиться. - Но я не собираюсь сидеть здесь как в тюрьме, потому что я ничем этого не заслужил! Разве я в чём-то провинился? Я боролся со злодеями как Кот Нуар, я учился жить нормальной жизнью как любой обычный парень, я нашёл друзей и... нечто большее, чем просто друга. Почему я должен за это быть заперт?! Потому что снаружи я подвергаюсь опасности? А может быть, потому что ты хочешь не беспокоиться обо мне, как не беспокоишься обо всех, кто пострадает по твоей вине?! Удобно же ты устроился, папа, хорошо придумал! Вот только у меня снаружи тоже есть друзья, но тебе наплевать! Тебе на всех наплевать!"
- Нельзя так, папа! Папа, так нельзя!! - последние слова у Адриана вырвались вслух, и он в порыве злости ударил кулаком по панели прибора. Что-то запищало. Вылезло предупреждение о повреждении и аварийной разблокировке всех систем. Картина на стене начала медленно отодвигаться в сторону. Что-то щёлкнуло со стороны входной двери. Адриан замер на месте, осознавая, что произошло. Затем прислушался, не идёт ли кто. Было тихо. Точнее, какие-то звуки доносились из других комнат, с других этажей, но приближающихся шагов слышно не было.
"Тайник открыт! - сообразил он. - Теперь главное - взять книгу, а дальше можно и попасться с поличным, всё равно скоро все маски будут сброшены".
Адриан открыл сейф. Книга и впрямь находилась там, как ни в чём не бывало. Он поспешил взять её.
- Всё-таки, это правда, - с горечью произнёс Адриан, покачав головой. - Папа, зачем же тебе это?!
Взгляд парня упал на другие предметы, находившиеся в сейфе. Кое-что изменилось. Рядом с фотографией его матери прежде находилось украшение в виде хвоста павлина. Теперь его там не было, зато появилась какая-то шкатулка и браслет с шестиугольным зелёным камнем в виде черепашки. Адриан с любопытством протянул руку к этому браслету.
"Что это такое? Если это находится здесь - значит, это не просто украшение. Это - тоже Камень Чудес! Кажется, я видел его в книге, но не успел рассмотреть..."
- Хозяин? Нет, нет! Ты - не хозяин! - встревоженно заговорил кто-то у Адриана над ухом. Тот встрепенулся от неожиданности - и увидел, что на плече у него сидит зелёное существо, похожее на черепаху.
- Ээ... ну да. Я не он, - немного виновато ответил Адриан. - Тебя отобрали у твоего хозяина, а я нашёл тебя. Ты - тоже квами, верно? Как твоё имя? Меня зовут Адриан.
- Вайзз, - ответил зелёный. - Я служил мастеру Фу очень много лет. А теперь ты будешь моим владельцем?
Адриан замялся:
- Твоим владельцем? Я? Если честно, я не собирался... то есть, даже не ожидал, что обнаружу тебя! Это ведь не я украл тебя. Должно быть, ты хочешь вернуться к мастеру Фу?
- Должно быть, ты тоже супергерой, раз знаешь о квами и о мастере Фу, - заметил Вайзз.
- Да, я был им до недавнего времени. Пока не потерял кольцо и Плагга.
- Сила неудачи и разрушения, значит? Один из самых могущественных Камней Чудес! Из-за чего же ты потерял его? На чём сыграл твой враг?
Вопрос был не из простых. Адриан задумался, вспоминая обстоятельства боя.
"Переживаешь за неё. Не будь ты супергероем, ты бы сейчас, как я..."
- Враг на этот раз попался какой-то не такой, - нахмурился он. - Я вдруг услышал понимание и горечь в её голосе. Растерялся на мгновение - и вот.
- Из-за чего же? - повторил Вайзз свой вопрос. - Что стало той слабостью, на которой сыграла жертва акумы?
- Мм... неожиданность? Злодейка намеренно заставляла растеряться, чтобы нанести удар?
- Это - её сильная сторона, - Вайзз покачал головой. - А твоя уязвимость в чём? Чтобы победить в новом бою, ты должен знать себя и свои слабости, иначе снова поддашься врагу!
"Я отвлёкся на замечание, что переживаю за ЛедиБаг. А она... попала под сеть, защищая меня. Эта Кошка играла на нашем беспокойстве друг о друге!"
- Чувства, - озвучил Адриан свой вывод. - Злодейка сыграла на моём чувстве беспокойства о моей напарнице. И её она перед тем одолела так же, заставив испугаться за меня. Беспокойство о дорогом и важном для тебя человеке как повод отвлечься от боя. Это и есть моя уязвимость? Чтобы победить, я должен быть равнодушным и не думать ни о ком и ни о чём, кроме своей цели и победы?
- Стой, стой! Это не универсальный способ! Может, и да, а может, и вовсе не так. А твоя уязвимость есть у многих. Это нормально для людей - беспокоиться о тех, кого они любят. Ни герой, ни злодей от этого не застрахован.
- Это я понимаю, - если честно, Адриан понимал не всё, но решил, что сейчас время думать о более срочных делах. - Но теперь-то что делать? Прямо сейчас? Нам с тобой нужно объединиться, чтобы отвоевать другие Камни Чудес?
- Грядёт большая беда, если два самых могущественных Камня Чудес будут использованы во зло! - ответил Вайзз. - Будут нарушены законы мироздания, и кто знает, к чему это приведёт? Я верно служил мастеру Фу. Но сейчас, думаю, он был бы рад узнать, что я попал в хорошие руки. Ты не крал Камни Чудес, ты получил свой заслуженно. Ты отважно сражался и по-прежнему полон намерений остановить зло. Поэтому тебе можно доверять. Сейчас, когда иного выхода нет, ты получишь мои силы. Станешь моим хозяином - на время, а может быть, и на очень долгое время, кто знает.
- Хорошо, Вайзз. Говори, что делать, и какие способности ты можешь мне дать.
- Для начала - надень браслет, - ответил Вайзз. - Перевоплощаться ты уже умеешь. А благодаря мне желание защитить тех, то тебе дорог, станет твоей силой, а не слабостью. Просто выставляешь вперёд щит, который появится у тебя вместе с костюмом и кричишь: "Щит Черепахи - зло не пройдёт!" Это создаст вокруг силовое поле, которое не пропустит злодеев и их атаки. Также в твоём распоряжении будет Сила Торможения. Печатку-черепаху на браслете направляешь на предмет, который хочешь затормозить. Сможешь поймать падающего друга или остановить обрушивающееся на вас здание. Или подойти к делу более изобретательно, - улыбнулся Вайзз.
- Отличные способности! - обрадовался Адриан, надевая браслет на правую руку. - То, что надо! Так я смогу защитить Маринетт, когда здесь станет небезопасно. Спасибо, Вайзз. А теперь нам надо ждать.
- Да. Наберись терпения, Адриан. И советую поменьше нервничать, - принялся Вайзз давать ценные указания. - Тебе пригодится уверенность и спокойствие, чтобы использовать мою силу правильно. Негативные эмоции лишь привлекают внимание врага. Сядь на диван, дыши ровно и постарайся отбросить все страхи и обиды.
- Хорошая профилактика против вселения акумы, - одобрительно заметил Адриан. - Впрочем, думаю, у Бражника всё же хватит ума не насылать акуму на меня. Понять бы, на что ещё он способен?..

14. Находка Натали.

Тем временем, там, где, благодаря расстоянию и нескольким стенам, ни Адриан, ни его отец не должны были этого слышать, происходило то, о чём пока никто не догадывался. Темноволосая женщина в чёрном костюме поставила сумку на стол и вытащила из неё что-то трепыхающееся и противно кричащее.
- Ну что, ты тут ещё живая? Как тебя там... Дуусу? И что мне с тобой делать?
Квами, похожая на синего павлина, прыгнула на стол и недовольно отвернулась:
- Не скажу!
- Ну вот ещё! Сначала говоришь, что теперь я буду твоей хозяйкой, а теперь - не скажу? Ты не очень-то последовательное создание.
- Не скажу, пока ты меня не покормишь! - заявила Дуусу. - Я есть хочу! Очень-очень хочу есть! Меня не кормили так много лет, что я вот-вот умру! - квами распласталась на столе с самым несчастным видом.
- Ох... Ну хорошо, хорошо, - терпеливо вздохнула Натали. - И чем питаются такие, как ты?
- Такие, как я? Фи! - Дуусу гордо и недовольно задрала головку, увенчанную хохолком. - Думаешь, все квами одинаковые? А вот и нет! Я индивидуальность и имею свои собственные предпочтения в еде! Я бы не отказалась от зёрен... - мечтательно вздохнула она. - От цельных, ароматных, хорошо обжаренных зёрен элитного кофе!
- Запросы у тебя... вполне подобающие обитателю этого дома, - с лёгкой иронией пробормотала Натали. - Хорошо, что я не всё ещё отправила в кофемолку. Пойдём на кухню, я дам тебе кофейных зёрен. Только не шуми, хорошо? Месье Агрест не должен знать, что ты теперь у меня.
- Ты не отдашь меня Габриэлю, правда?! - взволнованно запищала Дуусу, вцепившись в лацкан пиджака Натали. - Не отдавай меня! Я его боюсь! Я не буду шуметь, я буду тебя слушаться!
- Вот и правильно, - Натали двумя пальцами отцепила от себя Дуусу, посадила обратно в сумку и пошла на кухню.
"Кто бы сомневался, что и ты его боишься", - подумала она про себя. Натали было знакомо это чувство. Габриэль Агрест был человеком суровым, жёстким и требовательным, угодить ему было трудно, но Натали старалась. Ей хотелось, чтобы начальник почаще хвалил её, почаще улыбался ей, почаще замечал её. Натали знала, что в прошлом Габриэль потерял жену и, вероятно, после этого замкнулся в себе, но ведь прошло уже несколько лет, и за это время, как полагала Натали, нормальный мужчина должен был уже оправиться после трагедии и переключить своё внимание на других женщин вокруг. Втайне Натали надеялась, что именно она однажды станет той, благодаря кому Габриэль Агрест оттает и перестанет носить этот траур. Что он обратит на неё внимание не только как на сотрудницу, но и как на женщину. Однако буквально пару часов назад она имела возможность убедиться: её босс в действительности не такой уж и нормальный. То, чему Натали по чистой случайности стала свидетелем, с трудом укладывалось в голове. Сперва в особняке вдруг оказывается незнакомый человек, чей внешний вид невольно наводит на мысли о грабителе, надевшем чулок на голову - но как ему удалось обойти систему защиты?! Затем этот "грабитель с чулком на голове" спокойно и уверенно открывает потайной сейф месье Агреста - о нет, он ещё и знает пароль?! - но, к ещё большему удивлению бедной секретарши, ничего не забирает из сейфа, а наоборот, кладёт туда книгу и какую-то коробочку. И, окончательно добивая её, незнакомец вдруг снимает маскировку, оказываясь самим хозяином дома! Натали не обнаружила себя тогда, стоя за углом и стараясь не шевелиться, выждала, пока месье Агрест уйдёт к себе в кабинет, а потом решила тайком проверить содержимое сейфа. Она была вторым человеком, знавшим пароль от него. Дальше всё пришлось делать быстро. Быстро пролистать книгу, ничего толком не понять, кроме того, что у супергероев в масках и костюмах имеются специальные талисманы для перевоплощения. Быстро окинуть взглядом всё остальное. Фотография мадам Агрест заставила Натали недовольно поморщиться, а вот лежащая рядом брошь в форме веера из павлиньих перьев была мгновенно опознана как талисман из книги. Натали взяла эту вещицу в руки, чтобы рассмотреть получше, но в этот самый момент босс позвал её. В панике секретарша закрыла сейф обратно, не заметив сразу, что брошь всё ещё у неё в руках. В ещё большей панике она прицепила брошь на водолазку, так, чтобы пиджак прикрывал её. Что-то синее пискнуло и спряталось в сумку Натали. После того, как месье Агрест велел ей отправиться за его сыном и уговорить того вернуться домой, Натали не сразу поспешила в машину, а сперва отошла в свой кабинет, чтобы надёжнее пристегнуть и спрятать брошь и посмотреть, кто это сидит в её сумке. Так она и познакомилась с Дуусу. Но времени на знакомство было мало, и Натали решила, что расспросит это создание обо всём позже. От мысли вернуть брошь-павлиний веер на место Натали очень быстро отказалась, почувствовав, что в её руках теперь шанс стать чем-то большим, чем простая секретарша. Обрести силу, суперспособности, надеть экстравагантный наряд с маской... И тогда, возможно, она сможет понравиться Габриэлю. Раз уж он сам такой.
"А вот я больше не намерена бояться! - решила Натали. - Я надену костюм супергероини, и он придаст мне смелости! И тогда я наконец-то смогу завоевать его сердце".

- Есть-есть-есть! Хочу кофе, умираю! - нетерпеливо затараторила Дуусу, оказавшись на кухне и вылетев из сумки Натали. Та с неохотой достала банку с кофейными зёрнами и высыпала на блюдце горстку.
- Мне кажется, тебе это вредно, - заметила Натали. - И так вон какая беспокойная!
- Адель тоже так говорила! - ответила Дуусу. - Она иногда была такой занудой - пыталась убедить меня питаться чем-то "полезным", просила "держать себя в руках" и не капризничать, всячески воспитывала меня - как будто я её старший ребёнок! Но всё равно она была очень хорошей. Я скучаю по своей хозяйке! Ты никогда не заменишь её!! - квами-павлин вдруг истерично расплакалась. Натали чуть не задохнулась от такой выходки. Ей очень захотелось придушить это капризное существо, но пришлось сдержаться.
- Так, - она сделала глубокий вдох. - Я - твоя новая хозяйка. Понятно? Если ты сейчас же не успокоишься, я не буду тебя кормить, и это тоже заберу. А потом отнесу тебя в кабинет к месье Агресту - и пусть он сам решает, куда запереть тебя снова. Хочешь? Если нет - тогда перестань реветь и ешь свой кофе, сама же просила. Хотя тебе, похоже, и правда его нельзя.
- Слушаюсь... хозяйка! - недовольно пробурчала Дуусу, вытерев слёзы, после чего принялась есть. - Умм... А водички ещё можно?
Натали в ответ молча поставила перед квами маленькую чашечку с водой.
"Опять Адель! Такая хорошая, незаменимая, незабываемая! - женщина сжала кулаки. - Говоришь, я никогда не заменю её? Ну что ж, посмотрим..."
Когда квами, наконец, наелась, Натали с облегчением поспешила убрать всё и выжидающе посмотрела на Дуусу:
- Ну, а теперь-то ты расскажешь мне, какой силой можешь наделить свою хозяйку?
- Теперь - расскажу, - сытая, Дуусу стала заметно сговорчивее. - Нежно кладёшь руку на брошь и тихо говоришь: "Преврати меня". Кричать и грубить не советую, а то ещё обижусь и подведу. Госпожа Павлин - это воплощённая женственность, нежность и гармония, изящество и чуткость. Ты уверена, что это относится к тебе?
- Уверена, что могло бы относиться, - Натали подавила раздражение и нетерпение. - В чём это проявляется? Разве у меня не должно быть... оружие?
- Очень нежное оружие, если так можно сказать! Прежде всего, у Госпожи Павлина должен быть веер. Веер, укрощающий зверя. Льва, тигра или разбушевавшегося злодея. Им нужно плавно помахивать, посылая волны усмирения в сторону врага. И тогда тот, кого обуревала ярость, станет спокойнее, сговорчивее, будет готов выслушать и решить конфликт миром. Только не делай резких движений - так ты рискуешь полностью подавить волю того, на кого направлен твой веер! Даже по отношению к врагу это недопустимый приём! - строго предупредила Дуусу. - Да и тех, кто находится рядом, тоже может зацепить. Медленно, плавно и нежно... Это как восточный танец, как игра на флейте, как колыбельная для младенца, понимаешь?
- Понимаю, - Натали задумалась и нахмурилась. - И это всё, что я буду уметь?
- Нет, не всё. Как в женщине всегда есть какая-то загадка, так и веер Павлина таит в себе парочку секретов! - подмигнула Дуусу. - С внутренней стороны веера ты найдёшь маленькое зеркальце с ручкой. Зеркало желания. Предмет, отразившийся в нём, притягивается к тебе как магнитом. Позволяет достать любую вещь, если не можешь добраться до неё самостоятельно. На живых существ его лучше не направлять, если не хочешь обзавестись слишком настойчивым поклонником или не готова держать у себя котёнка, щенка или даже какого-нибудь монстра, который тоже увяжется за тобой. Это магия притяжения, будь с ней осторожна, Натали.
- Я использую её с умом, не беспокойся, - улыбнулась она в ответ.
- Наверное, я должна рассказать тебе и про третье оружие, - как-то резко посерьёзнела Дуусу. - Оно очень опасное. Не хотелось бы, чтобы именно это оружие попало не в те руки. Но что поделать, ты теперь моя хозяйка и имеешь право знать. Под внешней мягкостью скрывается стальной стержень. Веер состоит из перьев, с виду они все одинаковы, но на самом деле, центральное перо - это взламывающий дротик. Попадая в замочные скважины, он отпирает любые двери. С современной техникой тоже работает - было бы отверстие, куда можно его вонзить. Сейфы, окна, наручники, даже компьютеры с их паролями! Старайся не использовать без самой крайней необходимости! Пожалуйста, Натали!
- Самая крайняя необходимость - это когда не сработал веер и зеркальце? - уточнила Натали.
- Это когда цель оправдывает такие средства, как незаконный взлом. Когда тебе грозит опасность, когда речь идёт об устранении самой страшной угрозы. Можно обезвреживать взрывные устройства, отключать детонатор. Можно выпускать на свободу тех, кого злодеи заперли. В общем-то, взлом-дротик - это очень полезная вещь. Просто смотри, чтобы на его пути никто не оказался!
- Смертельно, да?
- Нет, - помрачнела Дуусу. - Хуже. Просто поверь мне на слово и не проверяй.
- Вот как? Что ж, ладно, спасибо, Дуусу. Я рада, что нашла тебя и могу стать Госпожой Павлин. Я очень рада... - Натали задумчиво погладила квами по головке, потрепала по хохолку. - Надеюсь, мне скоро представится случай попробовать себя в новой роли.
"Почему же дротик - самое опасное оружие? - женщина не оставила без внимания попытки Дуусу умолчать о каком-то ещё эффекте. - Он взламывает замки и устройства... а что может подходить под понятие "взломать человека"? Узнать его мысли и тайны? Что-то другое? Хуже, чем смерть, говоришь... Что же это такое?"
Её размышления прервал звук открывающихся ворот.
- Слушай! По-моему, кто-то пытается проникнуть в особняк без разрешения! - встревожилась Натали. - Дуусу, а вдруг это злодей? Или преступник? Может быть, ты на всякий случай превратишь меня? - вкрадчиво понизила она голос, коснувшись брошки-веера.
Квами ничего не оставалось, кроме как подчиниться новой хозяйке, несмотря на отчётливое предчувствие, что у той не вполне честные намерения. Почти бесшумно, осторожно, скользя шлейфом по полу, к воротам направилась уже Госпожа Павлин, с веером в руке и в маске, скрывающей часть её лица.

15. Нельзя так!

Тем временем в логове Бражника:

- У тебя всё получилось! Наконец-то Камни Чудес ЛедиБаг и Кота Нуара станут моими, и я обрету божественную силу! Ну же, отдай их мне!
- Отдам. После того, как ты расскажешь мне, зачем тебе эта сила! Для чего всё это, Бражник?


Явно застигнутый врасплох этим вопросом, злодей на миг испуганно отпрянул, но тут же подобрался:
- Ну какая тебе разница, для чего? Просто отдай их мне - и всё!
- Я же сказала - отдам, - спокойно ответила Кошка. - Но не просто так. Видишь ли, какое дело, Бражник... Я, в отличие от всех прежде созданных тобой злодеев, не подвела тебя. Они ведь думают только о себе, преследуют какие-то посторонние цели, забывают, что должны достать для тебя Камни Чудес. А избавившись от акумы, так и вообще всё забывают. Разве я так поступила? Нет, я сразу решила помочь тебе. Я готовилась к этому заранее, ломала голову и беспокоилась - как же я отниму кольцо и серёжки у Кота Нуара и ЛедиБаг, как же я потом отдам их тебе?.. Взамен я хотела бы узнать - для чего? Зачем тебе такая сила, Бражник? Что ты с ней будешь делать? Расскажи мне, пожалуйста! Это ведь всё, о чём я прошу. Неужели у тебя ко мне совсем-совсем нет никакой благодарности?
- Послушай, милая девочка, кошечка... Я же просто заставил тебя послужить мне! - Бражник снисходительно улыбнулся. - Я внушил тебе, что ты должна достать для меня Камни Чудес, я наделил тебя способностями сражаться, глупенькая! А ты об этом забыла и ставишь всё себе в заслугу, да? Думаешь, что решила сделать это добровольно? - злодей рассмеялся.
- Да, добровольно! - твёрдо заявила Кошка. Сквозь её злодейскую внешность уже начали проступать изначальные черты маленькой решительной девочки. - Я не просто так спросила о способности обездвиживать, когда только превратилась, я сразу планировала использовать её против ЛедиБаг и Кота Нуара. А потом, когда и серьги, и кольцо были уже у меня - мне же ничего не стоило надеть их самой и не отдавать тебе! И я находилась в своём уме, когда даже не подумала о таком! Ты лишил меня способностей, когда за мной гналась полиция, и я пришла в себя. Некогда было сразу встретить меня, верно? Чем-то ещё занят был, я понимаю... А я от мамы убежала, и заблудилась, и на полицию всё равно напоролась. Ждала, высматривала твою акуму, собиралась прийти и принести Камни Чудес, как договорились. И я отдам их тебе, честно, - Ксюша отступила в сторону от открытого участка в центре окна, чтобы Бражник не боялся, что она вдруг решит выкинуть в него серьги и кольцо, а то это могло случайно так выглядеть. - Только скажи, какое желание ты хочешь осуществить, получив божественную силу? Открой мне свою тайну, Бражник! Я ничего плохого не хочу. Просто беспокоюсь, понимаешь. Давно уже, - тихо призналась она.
- О, а ведь и правда! - с удивлением понял Бражник. - Ты же могла сбежать, подвести меня... Надо же - действительно добровольно! Я просто уже привык к этим идиотам, которые не стали бы сами ради меня стараться. Совсем забыл, из-за чего ты... Ты же первая такая, кто обо мне подумал, и я, наверное, должен быть польщён! И откуда ты такая взялась-то?
- Из России, как и эти... ну, которые про тебя плохо думают. Вообще-то, я могла сюда и не приехать, но вот, видишь - тебе повезло.
- Выходит, ты проделала этот долгий путь и рисковала собой для того, чтобы узнать, для чего я хочу получить самые могущественные Камни Чудес и обрести божественную силу? - Бражника уже начинала забавлять эта девчонка.
- Да. Чтобы узнать это прямо от тебя.
- А если я скажу, что... я просто хочу обрести силу, и всё? - невозмутимо пожал он плечами. - Сильным быть всё-таки лучше, чем слабым, согласись, многие хотят быть сильными и влиятельными, ну, а я случайно нашёл способ превзойти других в этом. Стану самым могущественным - и буду делать всё, что захочу, без всяких препятствий и ограничений! Буду жить вечно и не отказывать себе ни в чём! И никаких супергероев в моём мире не будет, об этом я позабочусь первым же делом! - хищно оскалился Бражник.
- Ну... в последнее я верю, что ты так хочешь. А вот остальное - как-то не очень убедительно, - ответила Ксюша. - Для маленького ребёнка, вроде меня, сойдёт о таком пофантазировать, конечно. Но ведь ты же взрослый, умный. Наверное, и так уже многого в жизни добился. Ну или, по крайней мере, точно можешь и обычными способами добиться влияния, высокого положения в обществе, богатства, высоких возможностей - с твоей-то целеустремлённостью и упорством. Работать там, иметь собственный бизнес, преуспевать, ни в чём себе не отказывать...
- Могу. Но почему я, по-твоему, должен этим довольствоваться, если я могу обрести ещё большие возможности?
- Да потому что от хорошей жизни такой ерундой не занимаются, как ты! - не выдержала Ксюша, но тут же виновато поникла, поняв, что высказалась слишком грубо. - Ой, нет, я не в смысле... Не сердись! Ты очень красив в этой маске и костюме! Мне нравится наблюдать за тобой. Но, по-моему, всё это колдовство с акумами тебя выматывает, - заметила она. - Иначе почему ты не насылаешь их побольше разом, чтобы, например, полгорода стали злодеями и наверняка одолели ЛедиБаг и Кота Нуара? Всегда по одной выпускаешь, ну, может быть, иногда две за день - и это всё. Не хватает сил на большее? Сильно устаёшь после этого? - Ксюша сочувственно посмотрела на Бражника, задумчиво перевела взгляд на его трость и вздохнула. - То ли ты своего Нурру не кормишь как следует, то ли сама эта магия требует слишком много энергии, не знаю уж.
- Что ты себе позволяешь?! - оскорбившись и рассердившись, Бражник вцепился в свою трость, но всё же не стал замахиваться на девочку, а гордо выпрямился. - Да будет тебе известно, что Нурру у меня ест шоколад! Хороший дорогой шоколад, конфеты, пирожные из лучших кондитерских Парижа! Я могу себе это позволить и не морю своего квами голодом - я же не дурак! Нурру нужен мне живым и способным превратить меня. Да, заряжение акум негативной энергией и впрямь требует много сил, - Бражник озадаченно нахмурился и задумчиво почесал подбородок. - Ну так вот, я и хочу иметь их больше! - казалось, вдруг нашёлся он. - Чтобы уже не уставать, пользуясь любыми способностями.
Ксюша спрятала улыбку, радуясь хоть маленькой победе - она всё-таки узнала, чем питается Нурру, и заодно получила подтверждение тому, что Бражник в жизни является человеком богатым и успешным. Правда, лишь в обычной жизни успешным, но не в этой форме.
- Ты выбираешь себе ненадёжных помощников, - продолжила Ксюша. - Ты каждый раз проигрываешь ЛедиБаг. До сегодняшнего момента это было так. Сколько было попыток? Не одна, не две, не три... Каждый раз - поражение, усталость, напрасная трата времени! Но ты не сдаёшься и продолжаешь! Бьёшься, как псих головой об стенку! Просто, чтобы, будучи и так сильным и преуспевающим, добавить себе лишнего?! Прости меня, Бражник - не верю! - она покачала головой и вздохнула. - Должно быть, божественная сила тебе нужна для чего-то такого, что не купишь ни за какие деньги. Тебе нужно то, что для простого человека является невозможным. Очень нужно. В том смысле, что тебе без этого плохо. Поэтому ты и предпринимаешь попытку за попыткой, отбросив совесть и даже здравый смысл! Всё это время тобой движет одна отчаянная надежда на что-то, - взгляд девочки стал серьёзным и пристальным. - Я права?
Бражник не ответил, с некоторой задержкой отвёл взгляд, нахмурился и сердито сжал кулаки.
- Ну хватит! - отрезал он. - Ты позволила себе слишком много! Обычно это я читаю в чужих душах, а не наоборот. Даже если ты права - какое это имеет значение? Допустим, я надеюсь сделать невозможное с помощью самых сильных Камней Чудес, и ты это узнала. И для чего тебе это знать? Сейчас я заберу их у тебя и отправлю тебя восвояси! - злодей навис над Ксюшей и уже протянул руку к вещицам в её руке. - Отдавай мои Камни Чудес, и больше никаких вопросов!
- Бражник! Я же не просто так спрашиваю! - слегка обиделась Ксюша. - Говорю же - я беспокоюсь. Может быть, я смогла бы как-то помочь с осуществлением твоего желания?
- Что?! - как-то удивлённо и тихо вырвалось у Бражника. Он вдруг остановил свою руку и замер. Взгляд из пристального и решительного сделался застывшим и как будто испуганным.
- Ну, помочь сделать всё правильно, - терпеливо пояснила девочка, решив, что её заявление шокировало злодея. - Так, чтобы ты потом не расстроился, увидев, что получилось.
- О, какая досада! - ещё тише и ещё изумлённее воскликнул Бражник.
- Э... - Ксюша недоуменно нахмурилась, не понимая - это сарказм такой или что. - Что тебе не нравится?
- Я чувствую досаду, обиду и гнев! - выкрикнул злодей уже громко и отчётливо. В его голосе при этом звучала явная тревога, а взгляд стал прямо безумным. - Это несправедливо! Почему я должен?.. Нельзя так! - он вдруг ударил кулаком по стене.
- Бражник... ты чего?? - обеспокоенно спросила Ксюша. Но он так же резко и нервно отошёл, с недоумением посмотрев на свой кулак, будто сам не очень понимая, что на него нашло.
- Нельзя так... - повторил Бражник, качая головой. - Нельзя так, па... Что??! - выдохнул он, пошатнувшись и выронив трость, которая с грохотом покатилась по полу. Ксюша не расслышала, что ещё он почти прошептал, но потрясение было очевидным. Наверное, при слегка иных обстоятельствах для Ксюши это тоже стало бы потрясением, но сейчас ей было не до этого - следовало как можно скорее правильно оценить происходящее.
"Бражник говорит, что чувствует досаду, обиду, гнев... Но не могла же я его так рассердить! Отнял бы Камни Чудес и всё, чего психовать? Значит... Ну да, он же может..."
Не раздумывая больше, Ксюша подошла к Бражнику, взяла его за руку, незаметно вложила в его ладонь кольцо и серёжки, чтобы уж не тянуть с этим, и мягко накрыла своей рукой слегка трясущиеся пальцы в ободранной о стену перчатке.
- Чью досаду, обиду и гнев ты чувствуешь? - тихо спросила она, поймав его болезненный взгляд и позволив опереться на себя. - Твоя способность улавливать негативные эмоции сработала не по назначению. Тебе плохо, я вижу!
- Да. Не по назначению, - кивнул Бражник, подхватив то, на что отвечать было удобнее. - Мне ведь больше не нужно вселять акум в людей.
- Нельзя так... - ласково и хитро повторила Ксюша те слова, что услышала от него. - Нельзя так переживать из-за какого-то очередного несчастного человечишки, которых ты до сих пор околдовывал одного за другим. Это злится кто-то, кто тебе небезразличен, - уверенно сказала она.
- Я знаю, что нельзя, - как-то невпопад ответил Бражник. - Мне нужно быть безразличным к тому, что на меня злятся.
- Ещё и на тебя! Это... бывший Кот Нуар, да? - осмелилась Ксюша подобраться ближе и озвучить свою догадку почти прямо, заставив Бражника снова занервничать. - На меня он тоже злился. Жаль, что ради своей цели приходится доводить такого хорошего человека, - вздохнула девочка.
Бражник отвёл взгляд. Вид у него был непривычно печальный.
- Мне тоже, - тихо и искренне ответил он. А затем, опомнившись, вырвал свою руку у Ксюши, отстранился и сжал в кулаке долгожданные Камни Чудес.
- Но то, что я теперь собираюсь сделать, заставит его забыть, на что он злился! - торжествующе объявил он. - Скоро ему станет совсем не до этого!!
Бражник засмеялся, и Ксюша была готова поспорить, что смех этот был не злорадным. Просто торжествующим и счастливым.
- Бражник, осторожнее! - не выдержала она. - Твоя уверенность может заставить тебя очень пожалеть!

16. Время раскрывать секреты.

- Да? - недоверчиво усмехнулся Бражник. - И почему же, маленькая всезнайка?
- Да потому что тебе уже не безразлично, что он на тебя злится! А если так и не простит? Если будет ненавидеть тебя всю оставшуюся жизнь? Да, и за то, что ты скоро сделаешь - тоже! - добавила Ксюша уже более жёстко, надеясь спровоцировать его на возражения.
- И что же я, по-твоему, сделаю? Ты знаешь об этом лучше меня, или мне так кажется? - с иронией поинтересовался Бражник.
- Кажется, потому что я так нарочно, - отбросила хитрость Ксюша. - Я на самом деле, конечно, не могу лучше тебя знать, что ты задумал, у меня просто есть какие-то догадки. Ты можешь подтвердить их или наоборот. Но если передо мной ты не обязан отчитываться, то Тикки и Плагг, а также твой бедный Нурру - имеют право знать, для чего ты их используешь! И если эта цель не настолько чудовищна, как кажется, то, может быть, хватит держать их в страхе? Ты сейчас смеялся... не так, как будто собрался делать что-то плохое! Ты на самом деле надеешься, что тебя простят! Имей в виду, Бражник - если тебе ПОНРАВИЛОСЬ быть злодеем и вести себя соответственно, то злодеи всегда терпят поражение! Погибают, отправляются в изгнание, остаются ни с чем, никем не любимыми... - Ксюша горько вздохнула, вспомнив чью-то ещё печальную участь. - Не надо так. Больно же будет, слышишь?!
Последние слова прозвучали слишком уж жалобно, чтобы быть предупреждением, на глазах у девочки уже выступили слёзы. Бражник не оставил это без внимания, подошёл к ней ближе и вкрадчиво наклонился:
- Ну почему же? Тебе не "будет", а, как я вижу, уже больно! - проницательно заметил он. - Тебе, кому же ещё. Маленькая впечатлительная девочка, так легко накрутила себя... Жаль, что ты мне намного раньше не попалась, с таким умением сама себя доводить, - негромко добавил он в сторону. - Ты что же, собираешься оплакивать моё поражение?
- Не собираюсь, - Ксюша взяла себя в руки. - Давай сделаем всё по-хорошему. Так, чтобы никакого поражения и как можно меньше боли. Как её звали? - невзначай поинтересовалась она.
- Её? - на лице Бражника снова отразилась нервозность, и Ксюша поняла, что случайно задала правильный вопрос. - Ты это о ком?
- Её, - Ксюша подняла взгляд на камень-медальон на воротнике у Бражника. - У тебя там внутри её фото. Женщина. Красивая, милая, такая солнечная блондинка... Мама бывшего Кота Нуара, то есть, ты знаешь, о ком я, - девочка уверенно, обезоруживающе улыбнулась. - Он очень обрадуется, если она окажется жива и вернётся! Ну, как её звали?
Видимо, это стало последней каплей - не из тех, что переполняют чашу, а из тех, что точат камень. На пару мгновений Бражник застыл в нерешительности, а затем махнул рукой, и лицо его как-то странно смягчилось - точно понял, что бессмысленно отпираться и увиливать дальше, лучше уж сдаться и рассказать всё.
- Адель, - ответил он. - Мою жену зовут Адель. Я верну её! И тогда наш сын обрадуется и... простит меня.
- Адель жива, да? - догадалась Ксюша. - Что вообще случилось? Откуда ты собрался возвращать её?
- Откуда бы ни пришлось! - ответил Бражник. - Я обрету силу бога и переверну все миры вверх дном, пока не доберусь до того, в который по вине одного мерзавца провалилась моя Адель! - наконец, прорвало его. - Она была беззащитна перед этим безумцем, пыталась отговорить его, но не смогла. А я не успел. Портал закрылся прежде, чем я смог поймать её! Тот неудачник заплатил за это своей жизнью, только этого недостаточно! Я найду мою жену!
"Так-так! А вот это уже интересно!.. - загорелась Ксюша любопытством. - Портал закрылся, кто-то заплатил жизнью... Нет, теперь-то ты мне точно всё расскажешь!"
- Значит, Адель встала на пути у какого-то ненормального, он столкнул её в портал, и она оказалась в другом мире? Понятно...
- Да ничего тебе пока ещё не понятно, - вздохнул Бражник. - Ты очень сообразительная девочка, но никакие твои догадки не сравнятся с тем, как всё обстоит на самом деле.
- Ну хорошо, хорошо, - не стала спорить Ксюша. - Я же не видела. Всё ещё хуже, да?
- Хуже, - вдруг Бражник стал очень мрачным, а затем угрожающе навис над ней. - Не боишься ли ты, маленькая надоедливая девочка, что с тобой сейчас произойдёт то же самое, что когда-то - с моей женой?!
- Э... да, вообще-то, не очень. Домой возвращаться страшнее, честно говоря, - призналась Ксюша. - Мама ведь накажет. Накричит, заставит объяснять, куда я убежала, а потом будет держать меня взаперти, пока я не забуду, как вообще можно выходить из дома самой...
- Это, по-твоему, страшнее, чем провалиться в незнакомый мир? - удивился Бражник.
- Ну да. Там-то хоть свобода передвижения остаётся, глядишь - что-нибудь интересное ещё встретится. А дома, вот так, глядя в окно и завидуя всем, кто снаружи... В общем, если я совсем уже тебя замучила - отправь меня лучше в портал, а не домой, - обречённо вздохнула она. - Если тебе не очень трудно, конечно. Ну, всё равно ведь будешь открывать, чтобы найти Адель.
Бражник покачал головой, чему-то поражаясь.
- Не боишься, значит? И меня не боишься? Так вот, послушай. Адель тоже ничего не боялась...

- Я боюсь, - тихо призналась мама Ксюши. - Виталий, а если... она так и не вернётся?!
- А знаешь... Мне кажется, она всё-таки вернётся, - внезапно заявил дядя Виталий. - Я тут подумал - неужели такой суперзлодей будет всю жизнь держать у себя чужую девочку? Ему больше делать нечего, что ли? Устанет от Ксюшкиных капризов - да и отпустит её на все четыре стороны. А там уже полиция увидит, опознает, поймает и мне сообщит. Поедем забирать её уже прямо из участка.
Только что дяде Виталию снова позвонили из полиции и сообщили, что не смогли поймать Ксюшу-злодейку, потому что она внезапно растворилась в воздухе, "предположительно - телепортировалась в логово Бражника".
- Ты так спокойно об этом говоришь! А не думал, что он Ксюшу убить может, или изнасиловать, или... опыты над ней будет ставить?! - продолжала паниковать мама Света.
- Да как-то сомнительно, - отмахнулся дядя Виталий. - Если бы Бражник был убийцей или педофилом - об этом бы кто-нибудь уже обмолвился, да хотя бы Лера. И потом, Ксюша ему помогает вроде, так за что её убивать? А насчёт опытов... Нет, если Ксюшка сама напросится, то всё возможно! Ей же, судя по её выкрутасам, хочется всё в этой жизни попробовать - так что сама-сама, думаю, Лерка не сильно ошиблась. Подождём с недельку - а там, глядишь, Бражник сам к нам придёт и начнёт умолять: "заберите её, пожалуйста, а то мешает захватить мир!"
- Слушай, а если как-то узнать, где он прячется? - предложила мама. - Нельзя так?
- И пойти туда самим за Ксюшей? Одним?
- Почему одним? В полицию позвонить и сказать, пусть поймают и арестуют его! А Ксюшу я заберу!
- Ну, можно, но никто пока не знает, где живёт этот Бражник. Погоди... А может быть, фанаты знают?! Ну, хотя бы имеют какие-то догадки, что ли? Так, Лерка уже спит, наверное, на улицах народ расспрашивать тоже поздно, все по домам попрятались. Остаётся поискать в интернете - может, кто-то уже давно всё выяснил, а мы с тобой не знаем? - дядя Виталий взял со стола свой ноутбук и принялся за поиски.
- Ну, что там? - обеспокоенно поинтересовалась мама Света.
- Да пока только окно нашлось. Большое, круглое и с рамой в виде бабочки. В каком-то соборе есть похожее, но не совсем такое, вряд ли там. Некоторые фанаты вообще в школе это ищут, в ящике каком-то, в вентиляционном люке... Так, это всё шутки, надо нормальное здание искать. А, нет, смотри! - нахмурился он. - Вот тут на картинках видно, что окно открывается и закрывается. Значит, его может быть трудно разглядеть. Надо как-то по-другому тогда поискать. Сейчас ещё попробую.
- Если, как ты говоришь, Ксюша сама вернётся - надо обязательно купить ей мобильный. Я должна всегда знать, где она находится!
- Так это - может, лучше жучок ей прицепить? - с улыбкой предложил дядя Виталий. - Так надёжнее. А то наврать-то всегда можно. Скажет: "я в школе" - а сама опять убежит к какому-нибудь... не Бражнику, так Фантомасу, или ещё там к кому.
- Ну да, у неё ума хватит. А где этот жучок приобрести можно? - серьёзно поинтересовалась мама.
- Э, нет, их так просто не купишь. Это для шпионов. Так! Я тут, кажется, ещё кое-что нашёл.
- Что нашёл?! Где Бражник этот торчит?
- Ну, тут уже не "где", а "кто он такой". Пытаются выяснить его личность. Попробовать дать наводку полиции, что ли? А хотя, это тоже ещё не точно. Тут несколько вариантов. Если никто из них на самом деле не Бражник, то неудобно получится.
Мама Света заглянула в ноутбук брата и внимательно рассмотрела фотографии подозреваемых.
- Мне кажется, вот этот, - остановилась она на одном мужчине. - Лицо вроде такое же злое, да? Нужно узнать его адрес и проверить. Даже можно просто подойти поближе и дом осмотреть, вдруг там окно это где-то видно? Эх, Ксюшка, хоть бы сказала, куда собралась! - не выдержала мама.
- Ну да, сказала бы она, - хмыкнул дядя Виталий. - Она же тебе вообще ничего не рассказывала про Бражника или что-то связанное с ним? Вспомни, Ксюшка ни о чём таком между делом не проговаривалась? Ну, как будто сочиняет там что-то, или играет? Или только про Кота говорила? Может быть, какие-нибудь рисунки или записи про это есть? Личный дневник она не ведёт?
- Точно! Пойду, проверю её сумку!
В сумке Ксюши мама обнаружила тетрадку с рисунками и дневничок с замочком. Ключа в самом замочке, естественно, не было.
- Ладно, потом его поищу, пока проверю, что она рисует, - решила мама, начиная листать тетрадь. - Так, ну, тут как обычно - какие-то ушастые... Ой, а это что за чудо? - удивилась она. - Носа нет, голова больше туловища, крылышки как у бабочки...
- Если как у бабочки - значит, связано с Бражником, - решил дядя Виталий. - Дай-ка глянуть! Мне на глаза попадалось что-то такое же, только красное. Забыл, как зовут. Как загуглить - не знаю, но не акума, акума тёмная вроде и без такой вот башки. Листай дальше!
- Да там дальше опять эти её кисы, коты с крыльями какие-то, человечки... вот этот с кудрями нормальный, остальные все с ушами и хвостами. Ага, вот на последнем листе то самое окно с бабочками, дальше недорисовано, вроде человек стоит.
- Ага. Бражник это, точно, - подтвердил дядя. - Только как будто с волосами торчащими, видишь, намечено немножко. На кого ты там показывала? - повернулся он обратно к ноутбуку. - Его причёска, больше ни на чью не похоже. Габриэль Агрест, модный дизайнер, отец этого... ну, Супер-Кота. Значит, Ксюша тоже так думает.
- Ну что, всё, теперь ищем, где он живёт?
- Ага, придём, такие, и скажем: месье, наша Ксюша рисовала кого-то с вашей причёской, поэтому нам кажется, что она у вас! - засмеялся дядя Виталий. - Что в дневнике-то? Может, что посущественнее будет?
- Да тут замочек. Сейчас, если ключ найду, то гляну, - мама начала обыскивать все кармашки в сумке. Ключ обнаружился в самом труднодоступном месте и завёрнутым в бумажку. - Ага, вот он! Потом надо будет вернуть на место, как было, - сообразила мама, аккуратно отложив бумажку. Отперев замочек, она принялась читать дневник Ксюши.
- Пока ничего особенного, - разочарованно вздохнула она. - "Хочу быть кисой", "хочу быть кошкой"... Заклятье для отращивания рогов, зелье для отращивания бороды... Батюшки, ну и фантазии! Ещё, вон, куклу тряпочную хочет с проволочным каркасом, схемы сделала, сама шить собралась... Так, это она ещё летом писала. А вот опять что-то с бабочками нарисовала! Это в сентябре уже. Так-так, а это что такое?! - нахмурилась мама, вчитавшись в следующую запись:
"Дорогой дневник, мне нравится мальчик. Ему то ли сорок, то ли пятьдесят. Уже прогресс! Предыдущему было двести. А до этого был вообще с бородой. Думаю, у меня мог бы быть шанс - этот хотя бы живой. И его пока ещё никто не победил".
- Мальчик ей нравится. То ли сорок ему, то ли пятьдесят, - показала она брату. - Это она про Бражника, да? А кто с бородой?
- Не знаю. Старик Хоттабыч какой-нибудь, или этот, из "Гарри Поттера"... Дамблдор, вот! А "сорок-пятьдесят лет" - это да, скорее всего, Бражник. Подходит как раз, если он Габриэль Агрест. Это всё?
- Нет, тут ещё много. Стихи какие-то, про паука, про кого-то кудрявого, про маску от морщин...
- Про маску от морщин? - улыбнулся дядя Виталий.
- Угу. "Маска делает моложе, прикрывает все морщины, украшенья нету гоже для красавца для мужчины"... Тьфу ты!
- Ну, понятно всё! Лерка угадала, Ксюше Бражник нравится, это же он в маске. Что-то Ксюшка такая маленькая, а предпочитает уже мужчин в возрасте! - забеспокоился дядя. - И плохих, к тому же.
- К доктору придётся её сводить, - задумчиво отозвалась мама. - Так, вот как раз что-то про Бражника! - сосредоточилась она. - Последние записи.
"Дети в интернете пишут, что хотят в Париж - надеются встретить там ЛедиБаг или Кота Нуара. А я не хочу. Потому что боюсь, что ничего не получится. Ведь я хочу встретить Бражника. А чтобы встретить Бражника, нужно как следует разозлиться и расстроиться. Но ведь тогда я буду думать о том, что меня разозлило, и не смогу с ним поговорить нормально. Вот невезуха!"
- Так вот почему она не хотела ехать!
- А услышав про кошачьи ушки - сразу захотела, - заметил дядя. - Может, они ей для чего-то специально нужны были? Приманила Бражника на ушки - и всё. Теперь невезуха уже для всех остальных.
- А он что, кошачьи ушки любит? - засомневалась мама. - Так, всё, последняя запись, как раз в день перед отъездом, дальше чистые листы идут.
Последняя запись шла под выделенным заголовком "Вопросы, тайны, расследования" и была написана нетипично мелким и аккуратным почерком, чтобы уместить всё на одной страничке:
"Бражник что-то говорил о своём заветном желании, которое станет явью. У него в медальоне фотография мамы Адриана, которая то ли погибла, то ли пропала. Может быть, заветное желание Бражника - вернуть её? И божественная сила самых сильных Камней Чудес нужна ему для этого? Но почему он пытается заполучить их ТАК? Почему нельзя просто попросить по-хорошему?! Адриан тоже был бы рад, если бы его мама вернулась. Он по ней скучает. Может быть, он согласился бы отдать своё кольцо ради этого? Но кто ему подскажет-то? Никто там не знает, что Бражник - его отец и хочет вернуть её. Даже я не уверена до конца. Хочу верить, а ещё лучше - проверить".
- Ясно, - выдохнула мама. - Ксюша пошла его проверять. Вернётся, подрастёт - пристрою её учиться на факультет журналистики. Если вернётся...
- Пойдём за ней или тут подождём, пока сама придёт?
- Звони в полицию, Виталий, - решила она. - Пусть проверят дом этого, как его... Габриэля Агреста. Нельзя же вот так просто идти в дом к чужому человеку! А ждать, пока Ксюша сама вернётся - это неизвестно, сколько прождать придётся.
- Ладно, я понял, - дядя Виталий набрал номер полиции. - Добрый вечер! Я звоню по поводу сегодняшней злодейки и пропавшей девочки. У меня имеются кое-какие подозрения о её местонахождении...

@темы: фанфик, Огонёк для мотылька